CUBA BEFORE/AFTER 1959. CUBA ANTES/DESPUES DE 1959 

 

 

Dr. Manuel Cereijo, P.E.
Desde Miami



CUBA ANTES DEL COMUNISMO

This check from Bacardi is extremely important in understanding where Cuba was economically.
 



This check covers worker salaries for the 3rd week of the year 1956. The total of $20,594.75
is for 547 checks for the period ending on Jan 18 1956. The average weekly salary for a
Bacardi employee in 1956 was $37.65. The average monthly salary was $163.15 in
Santiago de Cuba . At the time, one Cuban peso was worth one American dollar!
In 2005, the monthly average salary of a Cuban worker is the equivalent of
10 US dollars, so, in 1956 a Cuban worker was paid 1630% more than it is today!
Furthermore,  Bacardi employees received outstanding fringe benefits like paid health
insurance and vacation
(one month) required by the worker's union at the time.
And remember, as many other large entitites Bacardi was a company owned and
operated by Cubans.
So, Cuban employees have lost not only money, but their freedom
of speech, freedom of association, freedom to unonize and all their human rights.

 
******************************************************************************************************

Today, desperate Cubans ask for medications from exiled family and friends. When Castro
took Cuba had numerous laboratories, the mayority owned and operated by Cubans, including
Drogueria Sarra, the largest in the world.
Look at the poster of "Sarra Drug Store" when it had
36 buildings with a total of 36,500 square meters and 320 employees. Today Sarra has only
empty shelves and no customers.
 



**********************************************************************************************************

Havana's electric tramways on Reina Street crossing the bridge over the Almendares river.







     


The Royal Bank of Canada in Santiago de Cuba                       

                          


                                                                    
 
It must be noted that of all the Ibero-American countries
Cuba had:
The first railroad,  11 years before Spain. It started operating in 1837.
The first public electric lighting system, in 1889.
The first electric streetcars, in 1900.
The first printing press, in 1723.
The first b&w TV stations in 1950.
The first international flight in Latin America was between Havana
and Key West in 1913.

For such a small country, the achievements of Cuba during its history
are remarkable. It is a shame that  the "Pearl of the Antilles" has become
a disaster zone of apocalyptic proportions during the 46+ years of
Castro's control. It is a bigger shame that the world is blind to this fact.

 
But there is more...




El Encanto, Havana's and Santiago'smost famous department
store was also considered one of  the world's best during the

1950s.
It was founded in 1888 by two partners, Jose Sola­s and
Aquilino Entrialgo.
It was situated at Havana's most famous intersection,
Galiano and San Rafael, known to Cubans, as 'La esquina del

pecado' (The sin's corner), because of all the beautiful women
that walked by on their way to El Encanto, and other department
stores nearby, such as Fin De Siglo, Floglar, and the "Ten Cent"

(Woolworth's).
It had subsidiaries in many other cities in Cuba, so the entire
Cuban population had access to El Encanto merchandise.
Errol Flynn, Robert Taylor, John Wayne, Tyrone Power, Ray
Milland, Debbie Reynolds, Pier Angelli, Lana Turner and many
other Hollywood luminaries, used to shop at El Encanto.

Almost every famous visitor to the Island stopped to shop at this
gorgeous department store.
Here is how El Encanto looked during Christmas of 1953:

             




                      

 
At night, Havana had nothing to envy cities like New York.
Its anuncios luminicos were as blinding as any found in other

large capitals of the world!

          

                                                                                
The American Embassy, said to be a replica of the UN building in NY.


                                               
  

El Colegio de Belen (Belen School).

Fidel Castro was a student at El Colegio de Belen in Havana, and later paid them back
by taking over the school and closing it in 1961.
Here is an excerpt fro an article in the Miami Herald on the 150th. Anniversary of the
Colegio de Belen:
"In 1854, the Real Colegio de Belen opened its doors to 40 students for the first time in
Havana after Queen Isabel II of Spain issued its royal charter. Officially signed over to
Jesuit priests in 1898, Belen steadily grew. By the time 80 communist soldiers occupied
the school's campus for Castro in January 1961, it had 60 acres with 1,200 students.
On Sept. 17 of that year, 26 Jesuit priests -- expelled by Castro -- boarded the Covadonga

ship and headed for Miami. The Jesuits immediately opened a small campus for fewer than
200 students on the fourth floor of the Centro Hispano Catolico at the Gesu Church

(I was one of those students), in downtown. The following year, they moved to a
warehouse on the corner of Southwest Eighth Street and Seventh Avenue."
 (I was one of those students).

 


 
On September 14, 1981 the school moved to its new  30 acres facilities at 500 SW 127th.
Ave in Miami with an enrollment  of 598 students. Now there are more than 1,000 students
from 27 different countries attending Belen.

 
  

Below is a rare picture of a Havana celebrity: El Caballero de Paris.




Aerial view of Havana with the CMQ Building, the
Radiocentro Theatre and the Hotel Nacional.


  
 
 
The airport in Santiago de Cuba with a DC-3 from La Cubana de Aviacion

         
                
                   
                  

El Edificio FOCSA (The FOCSA Building)

      


   

The FOCSA (Fomentos de Obras y Construcciones S. A) is considered
one of the marvels of Cuban
engineering. Built in record time, just
28 months, the FOCSA was located on a square block between
17, 19, M and N streets in El Vedado. Construction began on February

of 1954 and the building was completed in June of 1956.
The building has 39 floors, 30 floors for apartments and 9 floors for
multiple use, including a movie theater, stores, supermarket and even
a TV studio.
The building, 397 feet high, was made of concrete and at the time was
the second tallest concrete building in the world.
The typical floor has 13 apartments, 5 apartments with 3 bedrooms

and maid's quarters and 8 with bedrooms and maid's quarters.
The 3 bedroom apartments had a price of 21,500 pesos and the other
ones were 17,500 pesos each. The price would go up 30 pesos for
each higher floor.
In the 1990s the FOCSA, like many other buildings in Havana, turned into

an eyesore. The higher floors became vulture nests. In 2000, there was
an accident involving one of the elevators, when one of the elevator's
cable snapped, killing one person and injuring 3 others.
Many of the families still living at the FOCSA had to use the staircase
to go down because they were afraid to use the elevators that were
still running.
In the last few years the Castro regime has begun repairing the FOCSA.

There are rumors that it plans to begin selling the apartments to
 wealthy foreigners.

The photos below are from someone whose parents were the owners
of the Palladium Jewelry located at the FOCSA:






Sales brochures for a 3 bedrooms corner apartment and for a
3 bedroom in the center of the building.


     
Finally, a picture many of can realate to: a youngster getting a haircut
from a barber, this particular one at the Windsor Barber Shop

at the FOCSA. This is what Cuba was like when many of us left!


   
 
 

ANTES Y DESPUES DE CASTRO

Por Manuel Cereijo

Ha sido la peor epoca……y la peor de las epocas. Cuba 1959, Cuba 2006

Las cifras hablan por si solas.

 

 

1959

2006

6 millones de poblacion                                                         

12 millones de poblacion    

           

$1,200 pesos ingreso per capita                                         

Dolar equiparado al peso                                                      

Tercer lugar en Hemisferio                                               

 

$2,000pesos ingreso per capita

Dolar equivale a 28 pesos

Vigesimo lugar en Hemisferio

15 lineas telefonicas/100 personas *                           

 Segundo lugar en Hemisferio                                        

 

3.5 lineas telefonicas/100personas                                              

Penultimo lugar en Hemisferio

450 Vatios energia electrica por persona                       

 

75 Vatios por persona

2,800 calorias consumo diario/persona

segundo en Hemisferio

 

1,100 calorias diarias/persona

Vigesimo primero en Hemisferio

76 libras de carne al aņo/persona(consumo)       

12 libras al aņo /persona(consumo)

 

47 huevos anuales/persona(consumo)

 

13 anuales/persona(consumo)

 

12 libras de pollo anuales/persona(consumo)

 

5 libranuales/persona(consumo)

 

38 automoviles/1000 hab.**        

 

 10 automoviles/1000 habitantes

 

1 guagua urbana/300personas    

 

 1 guagua urbana/25,000hab.

 

I guagua interurbana/2,000hab.

1 guagua interurbana/35,000hab.

 

66 televisores/1,000 Habitantes ***   

Segundo Lugar en Hemisferio

Tercero en el mundo

 

15 televisores/1000 habitantes

 

 

5 estaciones nacionales de TV                                           (1 en colores)Segunda en el Hemisferio

en transmitir TV en colores

2 estaciones nacionales de TV

 

1 medico/950 habitantes                                               

Tercero en Hemisferio

 

1 medico/740 habitantes

1 dentista/2,100 habitantes                                           

Segundo en Hemisferio

 

1 dentista/1,850 habitantes

6 millones cabezas de ganado                                       

 

1.8 millones cabezas de Ganado

2.8% desempleo                                                             

35% desempleo

 

1.8% inflacion  (1957)                                                   

La mas baja del Hemisferio                                          

28% inflacion

 

 

18 periodicos diarios nacionales                                  

1 periodico diario nacional

 

750,000 turistas en 1958                                               

1.5 millones en 2005

 

Zafra azucarera 6 a 7 millones(1950s)                      

1.4    millones promedio 2004/2005

 


 

NOTAS:

 

  • *En los 1950s no se usaba en ningun pais, como costumbre, tener mas de un numero o linea telefonica por casa.

 

  • **En los 1950s no se usabaen ningin pais tener mas de un automovil por casa.

 

  • ***En los 1950s no se usaba tener en ningun pais  mas de un televisor por casa

 

MAS DATOS

AZUCAR

CUBA ERA LA MAYOR PRODUCTORA DE AZUCAR DEL MUNDO. SEGUIDA POR BRASIL Y MEJICO. LA ZAFRA DE 1958 FUE DE 5,613,332 MILLONES DE TONELADAS Y SE OBTUVO, COMO SUBPRODUCTO 230,742 MILLONES DE GALONES DE MELAZA.

CENTRALES

EXISTIAN 163 CENTRALES AZUCAREROS CON DUEŅOS A SABER:

CUBANOS                                                            121                          75%

NORTEAMERICANOS                                             36                           22%

ESPAŅOLES                                                          3                              2%

FRANCESES                                                          1                              1%

 

LA PRODUCCION DE LOS 121 CENTRALES DE CUBANOS REPRESENTABA EL 62% DEL TOTAL.

CONSUMO DE ENERGIA

LA ENERGIA ELECTRICA ES EL INDICADOR MAS PRECISO DEL DESARROLLO GENERAL DE UNA ECONOMIA. CADA 200 KILOVATIOS HORA ANUALES DE ELECTRICIDAD PRODUCIDA EQUIVALEN A LA CAPACIDAD DE TRABAJO DE UN OBRERO.

EN 1958 CUBA OCUPABA EL LUGAR 25 EN EL MUNDO, DE 124 PAISES, CON 13.5 MEGAVATIOS HORA ANUALES PER CAPITA. LA MEDIA MUNDIAL ERA DE 10 Y SOBRE ESTA MEDIA HABIAN SOLO 29 PAISES. CUBA OCUPABA EL PRIMER LUGAR EN LATINOAMERICA, Y POR EJEMPLO MEJICO TENIA EL PUESTO 42 CON 6.4 Y LA UNION SOVIETICA EL LUGAR 22 CON 15.8., VENEZUELA TENIA 11. ACTUALMENTE CUBA TIENE 2.5

 

ALIMENTACION

UN INFORME DE LA FAO DE 1958 NOS DATA ESTAS CIFRAS DE CONSUMO DE CALORIAS POR DIA POR PERSONA

ARGENTINA                                                        3,240

CUBA                                                                    2,730

MEJICO                                                 2,390

CHILE                                                                    2,370

BRASIL                                                 2,360

PERU                                                                      2,070

VENEZUELA                                            2,010

 

REGIMEN LABORAL

 

Los obreros en Cuba, bajo el sistema actual, son quiza la clase mas oprimida de Cuba. No tienen ningun derecho y revengan un salario miserable. Veamos antes de 1959:

 

·                    Habia un salario minimo, tanto para las empresas publicas como las privadas. Este salario NO SE PODIA VIOLAR

·                    Seguro Social Obligatorio a favor de los Trabajadores, comprendiendo los riesgos de invalidez, vejez, desempleo.

·                    Derecho de jubilacion por antiguedad y de pension por causa de muerte.

·                    Todas estas medidas comprendian a LOS TRABAJADORES AGRICOLAS. CUBA FUE EL PRIMER PAIS DEL MUNDO QUE RECONOCIO ESTOS DERECHOS EN FAVOR DE LOS TRABAJADORES AGRICOLAS

·                    LABOR SEMANAL DE 44 HORAS, CON PAGO DE  EQUIVALENCIA DE 48 HORAS

·                    VACACIONES PAGADAS DE 1 MES CADA 12 MESES.

·                    PROTECCION A LA MATERNIDAD OBRERA. CON PAGO DE SALARIO A LA MUJER GRAVIDA, DE 6 SEMANAS ANTES DEL PARTO Y 6 SEMANAS DESPUES

·                    DERECHO DE HUELGA

·                    OBLIGACION DEL ESTADO, DEL GOBIERNO, DE CONSTRUIR VIVIENDAS BARATAS PARA LOS OBREROS.

·                    ASISTENCIA SOCIAL BAJO LA DIRECCION DEL MINISTERIO DE SALUBRIDAD.

 

 

EL SALARIO PROMEDIO DEL TRABAJADOR AGRICOLA CUBANO ERA DE $3 DIARIOS.

 

·                    ESTO SIGNIFICABA EL SEPTIMO DEL MUNDO Y EL SEGUNDO DE ESTE CONTINENTE

 

BANCA Y MONEDA

 

El sistema bancario cubano estaba constituido, en su sector official, por : El Banco Nacional, El Banco de Fomento Agricola e Industrial, El Banco Cubano de Comercio Exterior, El Banco de Desarrollo Economico y Social, La Financiera Nacional, y El Fondo de Hipotecas Aseguradas.

 

Ademas existian 48 Bancos Comerciales, con 275 Sucursales. Tambien Existian 11 Bancos de Capitalizacion y Ahorro dedicados A FACILITAR PLANES DE CONSTRUCCION DE VIVIENDAS PARTICULARES.

 

En 1958 el TOTAL DE DEPOSITOS FUE SUPERIOR A LOS MIL MILLONES DE PESOS, DE LOS CUALES LOS BANCOS CUBANOS CONTROLABAN MAS DEL 60%. LOS AHORROS ASCENDIERON A $ 445 MILLONES Y LOS PRESTAMOS CONCEDIDOS a $ 785, 500,000 pesos. El PESO CUBANO SE COTIZABA A LA PAR QUE EL DOLAR.

 

El ingreso nacional bruto era de $ 2,834,000,000, PARA UNA POBLACION DE 6,630, 921 Habitantes en 1958. Sexto lugar en Latinoamerica y 40 EN EL MUNDO.

 

El Presupuesto era de $400,000,000 LO QUE COLOCABA A CUBA COMO EL PAIS DEL “per capita” presupuestal mas alto de America Latina.

 

 

EDUCACION

 

En 1958 teniamos:

 

Kindergartens                                1864

 

Escuelas primariales del gobierno    8900

 

Escuelas primarias privadas             1700

 

Primarias Superiores                         240

 

Institutos                                          171

 

Escuelas Normales para Maestros       14

 

Escuelas Normales de Kindergarten       7

 

Escuelas del Hogar                             14

 

Escuelas de Comercio                      168

 

Escuelas Tecnologicas                       22

 

Escuelas de Periodismo                       6

 

Escuelas de Bellas Artes                     6         

                                   

Escuelas Provinciales Agricolas           6

 

Escuela Forestal                                 1

 

Escuelas de Agrimensura                  12

 

 

Las Universidades eran 12 de las cuales 3 eran oficiales, cuatro oficializadas, y cinco privadas. Las Oficiales eran: La Habana, Oriente y Central. Las privadas eran: Villanueva, De La Salle, Candler, Jose Marti y Masonica. Las oficializadas eran: Norte de Oriente, Camaguey, Pinar del Rio, y Belen.

 

SANIDAD Y ASISTENCIA SOCIAL

 

La asistencia medica se prestaba a traves de (a) Hospitales del Estado; (b) Casas de Socorro, y (c) Clinicas Privadas. En los Hospitales y Casas de Socorro, LA ASISTENCIA ERA GRATUITA PARA CUALQUIER TIPO DE SERVICIO MEDICO. Grandes y modernos hospitals de Maternidad, Infancia, Rehabilitacion de Invalidados, Anti-Cancerosos, anti-Tuberculosos, etc estaban repartidos por toda Cuba.

 

La tasa de mortalidad infantile, en 1958, era 37.6%, LA MAS BAJA DE AMERICA LATINA, y CLASIFICANDO ENTRE LOS CUATRO PRIMEROS PAISES DEL MUNDO.

 

El numero de medicos era de 6,500, o sea 128.6 medicos por cada 100,000 habitantes, tercer lugar en America Latina, solo superada por Argentina y Uruguay.Cuba era el pais numero 22 en el mundo en este renglon. Cuba tenia una cama de hospital por cada 170 habitantes, EL PRIMER LUGAR EN AMERICA LATINA.

 

Cuba contaba con 250 clinicas mutualistas por una cuota mensual promedio de $3 pesos donde se brindaba una atencion medica competente y completa, incluyendo visitas domiciliarias. Existian tambien los Centros Regionales, instituciones formadas por espaņoles en todas las provincias, pero que servian a todos los que se hicieran miembros, por una cuota mensual de $2.80

 

COMERCIO EXTERIOR Y RELACIONES ECONOMICAS INTERNACIONALES

 

Cuba era en 1958 el CUARTO pais exportador de America Latina y el quinto en CAPACIDAD para IMPORTAR.

 

CARRETERAS

 

La carretera Central fue construida entre 1927-1931. Entre las principales carreteras construidas en los decenios del 1940 y 1950 se encuentran: la Via Blancaempezada en 1944 y terminada en 1952. El Circuito Norte que une ciudades y pueblos desde el Mariel hasta Sagua la Grande y Caibarien.  El Circuito Surque iba desde Guines hasta Trinidad.  La Via Mulata comenzada en 1946, con una extension de 202 Kms, que une a Baracoa con Santiago de Cuba y un ramal, la Via Azul, hecho a mediados de los 50’s. Y muchas carreteras secundarias y menos importantes.

 

Tambien se construyeron tres grandes tuneles, orgullo de la ingenieria moderna . El primero bajo el rio Almendares, en 1951. Otra bajo el mismo rio, 1955 y el principal bajo la bahia de La Habana.Esto entre 1954 y 1958.

 

Comunicaciones aereas

 

Las comunicaciones aereas se establecieron en 1920 y en 1958 existian alrededor de 100 aeropuertos publicos y privados, de los cuales cuatro: La Habana, Varadero, Santiago de Cuba, y  Camaguey tenian trafico internacional.

 

La compaņia Cubana de Aviacion inicio sus actividades en 1930 y ya en 1950 cubria 20 ciudades, con servicio internacional. Estaban tambien Aerovias Q, con servicio domestico e internacional y otras para carga.

 

FINCAS:

EN 1958 HABIAN EN CUBA UN TOTAL DE 159,958 FINCAS, CON UNA SUPERFICIE DE 676, 390 CABALLERIAS, O SEA, 9, 083, 918 HECTAREAS.  UN PROMEDIO DE 4.22 CABALLERIAS/FINCA. LO QUE PRUEBA QUE EXISTIA UN CAMPESINADO FUERTE Y EMPRESARIAL.
 

Ha valido la pena tanto sufrimiento? Y donde estan los tan cacareados “logros” del gobierno de Castro? Cual seria el alcance de las cifras de 1959 en el 2006 si el capitalismo y la democracia hubieran existido en estos 47 aņos? Porque es Cuba el unico pais de este Hemisferio donde los indices economicos no han experimentado ningun crecimiento en los ultimos 47 anos?

 

 

 DATOS OBTENIDOS DE NACIONES UNIDAS,, USA DEPARTAMENTO DE COMERCIO., CUBA DEPARTAMENTO DE COMERCIO 1959,FAO, Y DE FUNCIONARIOS CUBANOS

 

 

 

CUBA 1959 to  2007

 

By Manuel Cereijo

 

 

It has been the worst time…. and the worst of times.  Cuba  1959 to2007

 

The figures speak for themselves

 

 

 

1959

2006

Population 6 millions                                                      

 

12 millions    

$1,200 ( pesos)annual income per capita

Dollar par with el peso    

 Third place in Hemisphere                                              

$2,000 income (pesos)                                                                                                       

Dollar exchange for 28 pesos.

Third to last tinHemisphere

 

15 telephone lines/100 persons                                      

Second place in Hemiphere        

3.5 telephone lines/100persons

 Second to last in Hemisphere

 

450 Watts  electric energy/person

75 Watts electric energy/ person

 

2,800 calories daily/person                                          

second in Hemisphere                                                  

1,100 calories daily/person

Twenty first in Hemiphere

 

76 lbs. of meat annually/person                                  

second in Hemisphere(consumption)                          

 

12 lbs.of meat annual  /person

(consumption)

47 eggs consumption annually/person                 

 

13 eggs annual  consumption/person

12 lbs.of chicken annual consumption/person          

 

5lbs.chicken  annual/person

38 automobiles/1000 hab.                                            

10 automobiles/1000 habitants

 

1 urban bus/300persons                                               

 

1 urban bus /25,000 persons

1 interurban bus/2,000hab.                                          

 

1 interurban bus/35,000 hab,

66 TV Sets/1,000 Habitants                                                

Second place in Hemisphere

Third in World

 

15TV sets/1000 habitants

5 Nation- wide TV stations2 in color TV                                                  

 

 

2 nation wide stations

1 physician/950 habitants                                                    

third in Hemisphere

 

1physician/740 habitants

1 dentist/2,100 habitants                                                      

second in Hemisphere

 

1dentist/1,850 habitants

6 million cattle heads    

 1.8 millions cattle heads

 

2.8% unemployment                                                                

 

35%   unemployment

1.8% inflation(1958)                                                               The lowest in Hemisphere                                          

 

29% inflation

 

18 newspapers daily                                                                

 

2 newspapers, not daily

750,000 tourists in 1958                                                         

 

1.5 millions in2006

Sugar harvest 7 million tons./year   

(in the 1950s)                                                      

1.1 millions


Is it worth to sacrifice freedom, human rights, democracy? Where are the so called “achievements? How the 1959 figures would be now if free enterprise would have continued in Cuba? Why Cuba is the only country in this Hemisphere where all economic indexes have gone down in the last 48 years?

 

DATA: FROM UN, FAO, UNESCO, USA DEPT. OF COMMERCE